Jesús C. Guillén

Professor i investigador 

"Les funcions executives són imprescindibles per a l'èxit en la vida".

Pots veure el vídeo complet aquí.

Tots podem millorar, podem aprendre durant tota la vida, compartim una altra història. S'ha vist que els nadons, durant el primer semestre, són capaços de diferenciar fonemes, sons de qualsevol llengua, del xinès mandarí, de l'espanyol, de l'anglès, a través d'un aprenentatge estadístic i inferencial del seu cervell. Tanmateix, durant el segon semestre s'especialitzen en els sons a què estan exposats, i al voltant del vuitè o desè mes ja només diferencien els sons a què estan exposats a casa, s'han convertit en oients culturals. Tenim cervells plàstics, cervells socials, cervells únics, però tenim en compte aquestes característiques en l'educació?

La neuroeducació és un camp d'estudi, un enfocament integrador, transdiciplinari, en què conflueixen els coneixements subministrats per la neurociència. Gràcies al desenvolupament de les tecnologies de visualització cerebral, podem analitzar el funcionament del cervell de persones calculant, creant, cooperant, jugant, emocionant-se, llegint. Això és important, però aquests coneixements s'han d'integrar amb els que aporten la psicologia i la pedagogia. L'objectiu, quin és? Millorar els processos d'ensenyament i aprenentatge basant-nos en els coneixements del funcionament del cervell. Triem quatre qüestions que entenem que són importants. La primera, vinculada al desenvolupament del cervell, s'ha vist que el defecte perjudica, no que l'excés beneficia, en la primera infància, tant de zero a tres anys com en l'adolescència; s'ha comprovat que a escala cerebral es produeix un procés de reorganització brutal, i el que ens ha demostrat la neurociència és que la carència social, afectiva, perjudica el desenvolupament cerebral. També s'ha comprovat que els estatus socioeconòmics desafavorits perjudiquen el desenvolupament correcte de l'escorça cerebral. No se sap exactament per què, si és a causa de l'estrès, de la carència d'estímuls, de la mala alimentació, de la manca d'afecte, però perjudica. D'altra banda, l'excés, l'estrès que es provoca en els nadons a causa de la sobreestimulació, pot ser molt perjudicial, sobretot en regions del cervell com l'escorça prefrontal, seu de la part més racional. Important en aquesta etapa de zero a tres. I en l'adolescència, s'ha vist que hi ha una reorganització espectacular del cervell. Segurament la raó per la qual observem en els adolescents aquestes conductes impulsives, aquesta necessitat de recompensa, és aquest desfasament temporal en la maduració de l'escorça prefrontal, seu de la part més racional, que no acaba de madurar fins als vint-i-tants anys. Pel que fa a la maduració del sistema límbic, creiem que la millor estratègia per afrontar l'adolescència és informació.

"Les funcions executives són imprescindibles per a l'èxit en la vida".

Els neurocientífics ens suggereixen que els adolescents no necessiten informació, no són conscients de les decisions que prenen. Necessiten autoregulació. I l'autoregulació es va treballant amb el pas del temps, amb bons programes d'educació emocional. Els neurocientífics ens suggereixen, per exemple, que en l'aprenentatge inicial de la lectura és molt important el desenvolupament de la ruta fonològica. Aquesta correspondència entre els sons, els fonemes i les lletres, els grafemes, més que el mètode global que s'havia utilitzat. O en l'aprenentatge inicial de les matemàtiques. Fa alguns anys, es creia que naixíem com si tinguéssim el cervell en blanc, però no, no és una taula rasa, sinó que s'ha comprovat que els nadons, al cap de poc de néixer, ja disposen d'una espècie de sentit numèric innat, són capaços de diferenciar conjunts d'objectes petits, dos respecte a tres, sense necessitat de comptar. Són capaços d'identificar operacions aritmètiques bàsiques; si en un escenari els col·loques un objecte, abaixes el teló, veuen com en col·loques un altre, aixeques el teló i, en comptes d'aparèixer dos objectes, que és l'operació aritmètica lògica, un més un, dos, n'apareix només un, se sorprenen davant el fet impossible. Aquestes investigacions també ens estan suggerint aspectes molt rellevants relacionats amb les emocions, que no podem separar l'emocional del cognitiu. O respecte a l'atenció, els neurocientífics ens estan demostrant que no és un constructe únic, sinó que existeixen diferents xarxes atencionals, com ara una xarxa d'alerta, una d'orientació, però una d'especialment important, que és l'atenció executiva, que ens permet estar concentrats en les tasques i inhibir estímuls irrellevants. I què podem fer en la pràctica per millorar aquesta atenció executiva, tan important per a l'estudi, per a l'aprenentatge? Doncs ens ho estan demostrant els investigadors. Hi ha programari lúdic específic que treballa aquestes qüestions, però també s'està veient la importància del mindfulness, la importància de l'exercici; les parades de quatre minuts, perquè els estudiants es puguin moure, són suficients per millorar aquesta concentració durant les tasques posteriors.

Des de l'enfocament de la neuroeducació, per a nosaltres és imprescindible un aprenentatge des de, en i per a la vida. I quin és el factor crític que ens suggereixen les investigacions? Té nom. Es diu "funcions executives del cervell". Són les funcions cognitives complexes que ens diferencien d'altres espècies, són les que ens permeten planificar, prendre decisions adequades. Imprescindibles per a un bon acompliment de la vida quotidiana, imprescindibles per al rendiment acadèmic de l'alumnat.

Els investigadors han vist que les funcions executives són imprescindibles per a l'èxit en la vida. Si no sé controlar-me, tindré dificultats en un embús de trànsit, però també ho passaré malament quan intenti resoldre un conflicte laboral o un conflicte personal, o em costarà estar centrat intentant resoldre un problema matemàtic. El millor de tot és que s'ha vist que es poden entrenar; aquest programari lúdic que comentàvem abans, aquests programes informatitzats, tasques de discriminació visual que permeten treballar-les. Però creu, després de tots aquests anys, que el millor enfocament és anar més enllà de l'aspecte cognitiu. Sabem el que perjudica les funcions executives o la seu d'aquestes, l'escorça prefrontal. Què t'impedeix prendre una bona decisió? L'estrès, la mala salut, la soledat. Què podem fer-hi? Que els nens i adolescents juguin, comparteixin, cantin, ballin, dibuixin, es moguin; és a dir, satisfer les necessitats físiques, socials i emocionals dels estudiants o, si es vol, tenir en compte les disciplines considerades tradicionalment com a secundàries vinculades al joc, a l'educació física, a l'educació artística o a l'educació emocional. No estem parlant que no sigui important l'aprenentatge de les matemàtiques, de la lectura, però haurien de compartir protagonisme amb aquestes altres disciplines.

Biografia
Jesús C. Guillén és investigador i professor del postgrau de Neuroeducació de la Universitat de Barcelona i autor del blog 'Escuela con cerebro'. També col·labora amb el grup d'investigació del postgrau de l'Institut de Ciències de l'Educació de la Universitat de Barcelona, ​​el màster en Neurodidàctica de la Universitat Rey Juan Carlos i la diplomatura "Neurociències i emocions en l'aprenentatge" de la Universidad Nacional Villa María de l'Argentina. Per a Guillén, la neuroeducació suposa un avenç per a les metodologies d'aprenentatge actiu, ja que fomenta el desenvolupament de diverses competències per a la vida.