Frances Jensen

Neuróloga e nai

"Os adolescentes son máquinas de aprendizaxe".

Podes ver o vídeo completo aquí.

As condutas adolescentes, que moitas veces parécennos irracionais ou testaduras, poden ter a súa orixe en problemas relacionados co desenvolvemento do cerebro, concretamente do lóbulo frontal e as áreas que manexan os centros de risco-recompensa. Así, antes de xulgar aos nosos fillos, debemos lembrar que o seu cerebro ás veces non é capaz de chegar a certos tipos de conclusións e que quizais é o noso papel axudarlles a chegar a certos razoamentos. Como nai, sei que ás veces é difícil manter a calma durante un estoupido emocional, pero se nos paramos a pensar, case todo ocorre por algunha razón biolóxica. É interesante lembrar que os seus cerebros son máis activos xa que contan con máis células e máis conexións. Ao mesmo tempo, seu lóbulo frontal ten máis dificultades á hora de xestionar certas emocións. Nese sentido, existen diversos estudos realizados con escáneres IRM funcionais que nos indican que os adolescentes responden o dobre ante un estímulo emocional.

Por todo isto, é importante que manteñamos unha boa relación cos nosos fillos xa que experimentan niveis moi altos de estrésy van necesitar da nosa axuda, incluso nos seus primeiros anos como adultos. Correspóndenos a nós realizar un exercicio de control e pararnos a pensar antes de emitir un xuízo.

Con respecto a se hai diferenzas entre mozos e mozas, parece que os mozos, en xeral, están uns dous anos por detrás das mozas canto a completar o seu desenvolvemento cerebral, especialmente con respecto á poda das sinapsis e a mielinización que está illando as devanditas conexións. Non obstante, cada caso é diferente xa que hai mozas tardías e moitos mozos precoces.

"Os adolescentes son máquinas de aprendizaxe".

Entón, os adolescentes son máis vulnerables ao estrés? A resposta é si, principalmente pola súa maior resposta inconsciente a estímulos emocionais. Ademais, determinados niveis de estrés, que nun adulto poderían ser temporais, perduran máis nun adolescente e, incluso, poden derivar en trastornos por estrés postraumático ou depresión anos máis tarde. Nese sentido, entra en xogo a chamada plasticidade sináptica, que é como créanse e moldean as sinapsis e conexións segundo as experiencias. Por exemplo, se un neno estuda música desenvolverá un maior número de conexións relacionadas co oído musical. No outro lado da balanza, poden aparecer condutas non desexadas como a predisposición que hai que sufrir adiccións. E é que a adicción é outra forma de aprendizaxe que crea sinapsis máis potentes no circuíto das recompensas nos adolescentes que nos adultos. Sempre que falo con adolescentes intento darlles un consello: “Coidade o voso cerebro agora e el coidará de vós despois”.

É importante insistir neste punto xa que o seu cerebro é máis vulnerable e as drogas aféctanlles en maior medida. Por exemplo, sabemos que o consumo de alcohol nos últimos anos da adolescencia afecta ás sinapsis do cerebro e modifica os seus circuítos. Incluso existen estudos que demostran que as persoas que consumiron alcohol de maneira habitual durante a súa adolescencia tenden a arriscarse máis cando son adultos que aqueles que non beben. Igualmente, o cánnabis diminúe a actividade das sinapsis, impedindo a plasticidade sináptica. En definitiva, todo o que ocorre durante a adolescencia pode nun futuro cambiar permanentemente a estrutura do cerebro.

Por outra banda, durmir menos do necesario tamén pode reducir a súa capacidade de crear plasticidade sináptica. Debemos entender a privación do sono como outra forma de estrés; e máis nos adolescentes que viven con ritmos diferentes aos nosos. Nós, como adultos, empezamos a segregar melatonina-unha hormona que nos adurmiña - arredor das nove da noite. Os adolescentes, en cambio, segrégana a partir das 11 da noite, polo que lles é máis complicado irse pronto á cama e, polo tanto, cústalles espertarse pronto xa que se encontran nun ciclo de sono equivocado. É por iso que moitos arrastran falta de sono de forma crónica, feito que nos pode convidar a reflexionar sobre se deberiamos ter en conta a bioloxía á hora de planear a xornada escolar.

Antes de finalizar a entrevista, gustaríame mandar unha mensaxe aos profesores e convidarlles a que estean conectados cos estudos que están xurdindo acerca do cerebro adolescente xa que eles, como mestres, están incidindo na plasticidade sináptica dos seus estudantes. Na miña opinión, deben observar a súa saúde emocional, ademais de estimularos e axudarlles a que se exploren a si mesmos. Actualmente, coñecemos moito acerca do cerebro e podemos utilizar toda esta información para que sexan máis felices neste período da súa vida e que este sexa aínda máis produtivo.

Biografía
Frances Jensen é unha das figuras máis respectadas no campo do cerebro adolescente. Presidenta do Departamento de Neuroloxía da Universidade de Pensilvania, conta cunha dilatada experiencia como profesora de neuroloxía na Escola de Medicina de Harvard, directora de neurociencia translacional e directora de investigación sobre epilepsia no Hospital de nenos de Boston. Autora de múltiples obras, no seu traballo “O cerebro adolescente. Guía dunha nai neurocientífica para educar adolescentes” descúbrenos de maneira didáctica como funciona a mente nesta intensa etapa de crecemento.