Rafael Yuste

Rafael Yuste, Neurocientífic

"Desxifrar el cervell ens permetrà educar millor".

Els límits i les possibilitats de la neurociència

Ens interessa el cervell per entendre'ns a nosaltres mateixos. Com som, com sorgeix tota la nostra vida mental del que portem dins el crani.

Encara no entenem com funciona el cervell. Portem ja més de 100 anys, des de Cajal, generació després de generació, milions i milions de diners invertits en tots els laboratoris del món. La idea era que el cervell, la unitat de funcionament del cervell és la neurona individual. És una teoria que precisament va proposar Cajal. Però si mires el cervell de qualsevol animal, el nostre, per exemple, té 80 mil milions de neurones. Imaginar-vos el que és 80 mil milions de neurones. Uns números astronòmics. I estan totes connectades entre si. No hem pogut desxifrar el cervell estudiant les neurones d'una en una. Punxant-les amb elèctrode i veient com s'activa o inactiven quan l'animal està comportant-se o quan el pacient té un pensament. És possible que el problema venja per aquí a la vora, que la unitat no és una neurona; la unitat és un grup de neurones treballant conjuntament.

No sabem què passa en el cervell quan aprenem. Cajal va posar en la taula diverses possibilitats. Una, que es formen noves connexions entre neurones. Una altra, que les connexions que existeixen es fan més forts. Les dos estan ara mateix sent examinades amb lupa pels neurobiòlegs.

Hem après molt durant la història de les maneres que funcionen i no funcionen per educar als nens. I per aprendre. Provant coses a veure què funciona i què no funciona. Però tots aquests coneixements, que és el que forma el cos del que ensenyen les escoles de Magisteri i el que s'ensenya en els sistemes educatius, no està encaixat amb la màquina que el genera, que és el cervell. Tenim una dissociació entre l'educació i la neurobiologia. Evidentment, han d'estar connectades. Perquè si un nen aprèn, una mica li ha canviat en el cervell. Ha d'haver-hi aquí algun canvi, però no sabem exactament la relació.

De la meva experiència personal de donar classes, jo sempre tinc la sensació que el que més m'ha marcat a mi en la meva educació ha estat el contacte personal amb un professor o una professora. O sigui, l'un a un. La inspiració d'una persona en concret que coneixes, parles amb ella i et relaciones. Sempre penso que la manera ideal d'educar és un amb un. El que faig algunes vegades és donar-la en pla tutoria, que cada estudiant, cada setmana, ha d'escriure un assaig sobre un tema, jo li ho corregeixo i em sec amb l'estudiant i el discutim. Així és com ensenyen, per exemple, en les universitats angleses, a Cambridge i a Oxford. La motivació és també fonamental, l'incorporar-los en les classes a base de preguntes quan tens un grup gran. En la meva experiència personal, el que em sembla millor és tractar-los directament. Contacte personal, inspiració directa. Estimular-los. I que s'involucrin emocionalment. El cervell nostre té components emocionals que estan ancorats en el funcionament del sistema nerviós. No podem dissociar. I els components emocionals t'ajuden a aprendre. La repetició t'ajuda a aprendre perquè se suposa que els circuits neuronals es reactiven i es fan més forts. I estar involucrat emocionalment també t'ajuda.

Més de Rafael Yuste

Biografia
Neurobiòleg i professor de Ciències Biològiques i Neurociència en la Universitat de Colúmbia (els Estats Units). Rafael Yuste és a més el codirector de l'Institut Kavli d'investigacions neurològiques d'aquesta Universitat des de 2004. També va crear el projecte BRAIN (acrònim anglès de Brain Research Through Advancing Innovative Neurotechnologies), és a dir, ‘Investigació del Cervell a través de l'Avenç de Neurotecnologies Innovadores’ que cerca crear un mapa del cervell humà.
Faqs
Quins són els grans reptes que té pel davant la ciència del cervell?

El repte és el decidir a quin nivell funciona. Funciona en l'àmbit de les neurones individuals o dels grups de neurones? Ara, si el penses en general, el repte de la neurobiologia és entendre com es genera el comportament a base del funcionament d'aquests circuits de neurones. Llavors, una manera que tenim els neurobiòlegs de descriure això és entendre el que truquem el “codi cerebral”. Sabeu que el codi genètic descriu la relació entre l'ADN, l'ARN i les proteïnes. El truquen el “dogma central de la biologia molecular”. Va ser el desxifrar com l'estructura de l'ADN especifica l'estructura de l'ARN i l'estructura de les proteïnes. És com entendre un idioma estranger. Van fer el diccionari i poden saltar d'un lloc a un altre i obrir el genoma, i veure el que està escrit. Llegir el genoma. Nosaltres els neurobiòlegs volem llegir el cervell. Hem de desxifrar aquest idioma estranger.

"Ensenyar a pensar és el millor regal que li pots fer a algú quan li estàs intentant educar".


Pots veure el vídeo complet aquí.