Què és la inflació i com es calcula?

Així afecta a l'economia d'un país i a les butxaques dels seus ciutadans.
En l'economia actual, els preus dels béns que adquirim o dels serveis que utilitzem solen canviar amb certa freqüència. La inflació fa referència a l'augment dels preus de béns i serveis en un període de temps, o el que és el mateix, la disminució del valor dels diners respecte a la quantitat de béns i serveis a comprar amb ell. 

Què la causa?

La inflació pot deure's a diversos factors, com els següents:

  • La demanda que es genera és superior a l'oferta, és a dir, es requereix una quantitat de béns superior al que s'és capaç de produir, el que fa que els preus pugin. Per exemple, si només hi hagués capacitat per fabricar un milió de telèfons mòbils a l'any i les peticions arribessin als 2 milions, el preu que cal pagar per aquest producte seria major que si, al contrari, s'arribés a xifra demandada. 
  • L'augment dels costos en la producció d'un bé o servei pugen (per exemple, per l'encariment en el preu de les primeres matèries, de la mà d'obra o dels impostos) genera un increment en els preus de venda per compensar l'encariment dels béns o serveis. Per exemple, si augmenta el preu del barril de Brent, també el fa el cost del litre de combustible en les gasolineres.
  • Es duu a terme una inflació autoconstruïda. Aquesta té lloc quan, en previsió d'un pròxim i sever ascens del preu d'un/s béns o serveis, es força un augment gradual del seu cost perquè l'impacte sigui menor i assumible.
  • Es produeix una inflació de la base monetària (creix la quantitat de diners legal que es produeix), el que significa que hi ha més diners en circulació per gastar en béns i serveis. Això genera un augment en la demanda que pot no ser assumible pels proveïdors, fet que dona lloc a un augment en el seu preu.

Quins tipus existeixen?

La inflació pot tenir diversos tipus, partint dels quals és possible trobar diferents classes: 

  • Moderada: la pujada de preus és gradual i, habitualment, no supera el 10% anual.
  • Galopant: la pujada dels preus és molt elevada, en la majoria dels casos de 2 o 3 dígits (15%, 30%, 130%, etc) a l'any, el que fa que es redueixi el poder adquisitiu dels potencials consumidors, fet que afecta directament a l'economia del país. 
  • Hiperinflació: els preus ascendeixen de manera exagerada (per damunt del 1.000%). Això fa que els diners d'un país perdi el seu valor donant lloc a una greu crisi econòmica. 

També es poden trobar uns altres casos més puntuals: 

  • Estagflació: la inflació ascendeix però no el fa l'economia del país (es determina com estàndard si hi ha decreixement de PIB durant dos trimestres consecutius). És un dels pitjors escenaris econòmics possibles.
  • Desinflació: es desaccelera la inflació d'un país fruit de l'augment dels preus dels béns i serveis. Aquest ascens, tanmateix, és més sota que en uns altres períodes previs. 
  • Deflació: terme oposat a inflació, s'entén com una baixada dels preus dels béns i serveis (mínim durant 2 semestres consecutius) amb motiu d'una major oferta i una menor demanda dels mateixos.

Quines conseqüències pot tenir?

Els efectes que pot tenir la inflació són diversos: 

  • Depreciació del valor de la moneda fruit del creixement en el preu de cada bé o servei. Com a conseqüència d'això, es redueix el poder adquisitiu d'una població que veu com necessita invertir més quantitat per accedir a allò que vol i que, prèviament, li vàlua molt menys.
  • Pujada dels salaris originada per l'alça en els costos i partint de que els primers, en teoria, han d'adequar-se sempre al nivell de preus del moment.
  • Depreciació dels deutes contrets amb tercers, atès que el cost de l'euro en període d'inflació és inferior a cada dia que passa. Això genera pèrdues per al creditor i beneficis substancials per al deutor. 
  • Reducció de les inversions al país ja que els inversors cerquen un escenari més estable i assegurança en què gastar el seu diners (i en què aconseguir un major report del mateix). Únicament es veuen beneficiades les inversions especulatives, és a dir, aquelles en què s'assumeix un alt risc per una alta recompensa i que, normalment, són més perjudicials en aquest tipus de context econòmic.

Com podem calcular-ho?

Existeix una fórmula amb què poder obtenir la taxa d'inflació, prenent com referència un període concret de temps i l'IPC del mateix. La fórmula és:

[(IPC final - IPC inicial) / IPC inicial] x 100

Aquest IPC, acrònim d'Índex de Preus al Consum, representa l'evolució del preu dels béns i serveis d'un país durant un any. Per exemple, si una ampolla d'aigua val un euro a inici de 2019 i 1,5 euros a final de 2019, aquest índex ens mostra el percentatge de creixement del cost d'aquest producte. El seu càlcul el fa a Institut Nacional d'Estadística (INE) partint d'un cistell de la compra estàndard composta, avui dia, per 479 articles (i 220.000 preus obtinguts de 22.000 botigues allotjades en 177 municipis diferents).