Aprender chinés é tan difícil como din?

Oxalá existise a fórmula máxica para aprender chinés sen estudar, pero é case imposible. Aínda que é certo que hai quen o consegue, aprendelo en pouco tempo é todo un reto. Primeiro porque o chinés (mandarín) conta cuns 50.000 ideogramas, ademais dos coñecidos catro tons.

No entanto, o chinés non é un idioma imposible de aprender. De feito, hai quen sinala que o xaponés é máis complicado. Se cabe. Hoxe en día xurdiron varios métodos para axudar a falalo en condicións. Repasámolos?

Non é chinés (mandarín) todo o que reloce

A primeira pregunta que nos debemos facer é cantos tipos de idiomas (dentro do chinés) existen. O máis coñecido, o que é o oficial, é o chinés mandarín. Baséase no dialecto da etnia Han, orixinaria do norte. No noso caso, cando falamos de “chinés”, referímonos ao idioma oficial, aínda que ás veces se fai uso da apostila “mandarín” precisamente para distinguilo das demais formas dialectais. Ademais do mandarín, outras variantes son o idioma Wu, o idioma Min e o cantonés, entre outros. En concreto, este último mantívose, xunto co inglés, como unha das linguas oficiais de Hong Kong.

Por que din que é o idioma máis difícil?

Cando estamos na escola é cando, en xeral, aprendemos a ler. Nesta etapa, a un falante de español ensínanlle un B no caderno e xa sabe para sempre como debe pronunciar esa letra. Porén, cando na China un neno aprende a ler ten que realizar dous procesos cada vez que ve un ideograma (ou hànzi): ten que saber o que significa e debe determinar como se divide en fonemas para pronuncialo. Iso, sen mencionar a entoación, pois o mandarín ten catro tons, fundamental para determinar o significado do termo ou da frase.

Raquel Ruiz, española estudante de chinés, confirma esta dificultade. De feito, o que lle chamou a atención do chinés é que é unha linguaxe tonal, na que o significado dunha palabra muda en función do ton con que se pronuncia. “Por exemplo, a palabra 'ma' no primeiro ton significa “nai”. Se o facemos no segundo estamos dicindo “cánabo”, no terceiro “cabalo” e no cuarto “insultar”. E ademais non hai indicacións escritas de como entoar. Simplemente, hai que memorizar o ton de cada concepto”.

Métodos que axudan

Unha vez excedida a barreira do medo, hai métodos que nos axudan a facer moito máis sinxelo o proceso de aprender chinés. Está o método da empresa madrileña 8Belts.com. Nela comprométense a que podes aprender a falar en chinés en só oito meses. “Traballamos cun sistema moi científico que se basea na aplicación de algoritmos”, explica o seu fundador e CEO Anxo Pérez. E parte dunha premisa que é clave: “o 20 % do idioma utilízase no 80 % das ocasións”. De aí a súa teoría “se queres aprender moito, aprende menos”, na que se basea o seu método.

E a inmersión é importante? Claro que o é! E poderíase dicir que é o mellor método de todos. O escritor Juan Patricio Lombera, tras estudar o idioma durante algúns meses, desprazouse á capital chinesa e foi capaz de comezar a comunicarse, aínda que dunha maneira moi básica. Para o escritor, a mellor maneira de avanzar no idioma é somerxerse na cultura do país e perder a vergonza á hora de comunicarse.