Frances Jensen

Neuròloga i mare

"Els adolescents són màquines d'aprenentatge".

El cervell és l'òrgan més complex del cos i l'últim a arribar a l'edat adulta

Les conductes adolescents, que moltes vegades ens semblen irracionals o tossudes, poden tenir el seu origen en problemes relacionats amb el desenvolupament del cervell, concretament del lòbul frontal i les àrees que manegen els centres de risc-recompensa. Així, abans de jutjar els nostres fills/es, hem de recordar que el seu cervell, de vegades, no és capaç d'arribar a determinats tipus de conclusions i que potser el nostre paper és ajudar-los a arribar a uns certs raonaments. Com a mare, sé que de vegades és difícil mantenir la calma durant un esclat emocional, però si ens parem a pensar, gairebé tot passa per alguna raó biològica. És interessant recordar que els seus cervells són més actius, ja que tenen més cèl·lules i més connexions. Al mateix temps, el seu lòbul frontal té més dificultats a l'hora de gestionar determinades emocions. En aquest sentit, hi ha diversos estudis realitzats amb escàners IRM funcionals que ens indiquen que els adolescents responen el doble davant d'un estímul emocional.

Per tot això, és important que mantinguem una bona relació amb els nostres fills/es, ja que experimenten nivells molt alts d'estrès i necessitaran la nostra ajuda, fins i tot en els seus primers anys com a adults. Ens correspon a nosaltres fer un exercici de control i parar-nos a pensar abans d'emetre un judici.

Quant a si hi ha diferències entre nois i noies, sembla que els nois, en general, van aproximadament dos anys per darrere de les noies pel que fa a completar el seu desenvolupament cerebral, especialment respecte a la poda de les sinapsis i la mielinització que està aïllant aquestes connexions. No obstant això, cada cas és diferent, ja que hi ha noies tardanes i molts nois precoços.

Llavors, els adolescents són més vulnerables a l'estrès? La resposta és sí, principalment per la seva major resposta inconscient a estímuls emocionals. A més, determinats nivells d'estrès, que en un adult podrien ser temporals, perduren més en un adolescent i, fins i tot, poden derivar en trastorns per estrès posttraumàtic o depressió anys més tard. En aquest sentit, entra en joc l'anomenada plasticitat sinàptica, que és com es creen i modelen les sinapsis i connexions segons les experiències. Per exemple, si un infant estudia música, desenvoluparà més connexions relacionades amb l'oïda musical. A l'altra banda de la balança, poden aparèixer conductes no desitjades com la predisposició a patir addiccions. I és que l'addicció és una altra forma d'aprenentatge que crea sinapsis més potents en el circuit de les recompenses en els adolescents que en els adults. Sempre que parlo amb adolescents intent donar-los un consell: “Cuideu el vostre cervell ara i ell us cuidarà després”.

És important insistir en aquest punt, ja que el seu cervell és més vulnerable i les drogues els afecten en més mesura. Per exemple, sabem que el consum d'alcohol en els darrers anys de l'adolescència afecta les sinapsis del cervell i modifica els seus circuits. Fins i tot hi ha estudis que demostren que les persones que han consumit alcohol de manera habitual durant l'adolescència tendeixen a arriscar-se més quan són adults que aquells que no beuen. Igualment, el cànnabis disminueix l'activitat de les sinapsis, impedint la plasticitat sinàptica. En definitiva, tot el que passa durant l'adolescència pot, en un futur, canviar permanentment l'estructura del cervell.

D'altra banda, dormir menys del necessari també pot reduir la seva capacitat de crear plasticitat sinàptica. Hem d'entendre la privació del son com una altra forma d'estrès; i més en els adolescents que viuen amb ritmes diferents dels nostres. Nosaltres, com a adults, comencem a segregar melatonina —una hormona que ens endormisca— al voltant de les nou de la nit. Els adolescents, en canvi, la segreguen a partir de les 11 de la nit, per la qual cosa els és més complicat anar-se'n a dormir aviat i, per tant, els costa despertar-se aviat, ja que es troben en un cicle de son equivocat. És per això que molts arrosseguen falta de son de forma crònica, fet que ens pot convidar a reflexionar sobre si hauríem de tenir en compte la biologia a l'hora de planejar la jornada escolar.

Abans de finalitzar l'entrevista, m'agradaria enviar un missatge als professors i convidar-los a estar connectats amb els estudis que estan sorgint sobre el cervell adolescent, ja que ells, com a mestres, estan incidint en la plasticitat sinàptica dels seus estudiants. En la meva opinió, han d'observar la seva salut emocional, a més d'estimular-los i ajudar-los a explorar-se a si mateixos. Actualment, sabem moltes coses sobre el cervell i podem utilitzar tota aquesta informació perquè siguin més feliços durant aquest període de la seva vida, i que aquest sigui encara més productiu.

Més sobre Frances Jensen

Biografia
Frances Jensen és una de les figures més respectades en el camp del cervell adolescent. Presidenta del Departament de Neurologia de la Universitat de Pennsilvània, té una dilatada experiència com a professora de neurologia a l'Escola de Medicina d'Harvard, directora de neurociència translacional i directora d'investigació sobre epilèpsia a l'Hospital de nens de Boston. Autora de múltiples obres, en el seu treball “El cerebro adolescente. Guía de una madre neurocientífica para educar adolescentes” ens descobreix de manera didàctica com funciona la ment en aquesta intensa etapa de creixement.
Faqs
Quant triga el cervell a arribar a l'edat adulta? Fins als trenta anys el cervell no finalitza el seu desenvolupament, començant a la part posterior i acabant a la davantera. D'aquesta manera, els adolescents només han recorregut tres quartes parts del camí fins a tenir un cervell totalment format. Fins fa poc temps, pensàvem que al voltant dels 12 anys el cervell havia finalitzat el seu desenvolupament, però, gràcies als avenços en ressonàncies magnètiques i els estudis de les cèl·lules i les molècules, ara sabem que a aquesta edat encara falta molt camí per recórrer. De fet, el quocient intel·lectual pot variar en l'adolescència, ja que és una etapa molt activa en tots els sentits. Si tenim en compte que el nostre cervell té cent mil milions de neurones i cent bilions de sinapsis, que anem perdent a mesura que ens fem grans, podem concloure que els adolescents i els infants aprenen més ràpidament i eficientment que els adults. És a dir, són com màquines d'aprendre. No obstant això, tenen un desavantatge: el lòbul frontal no es troba totalment connectat amb l'àrea del darrere del cervell. I, què fa el lòbul frontal? És l'encarregat de gestionar els impulsos, l'empatia, els judicis, etc. Així, hem de tenir en compte que el cervell dels adolescents funciona de manera diferent del nostre, i que té avantatges i desavantatges; d'aquí que, de vegades, ens costi entendre'ls

"Els adolescents són màquines d'aprenentatge".


Pots veure el vídeo complet aquí.